Guarda de Células Madre de Cordón

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¿Estás esperando un hijo y escuchaste sobre la guarda de células madre de cordón umbilical? La opción de recolectar y criopreservar (guardar) en forma privada células madre está disponible en Argentina desde 2004. Con el paso del tiempo, se fueron sumando bancos de cordón y hoy ya son ocho los que operan en el país. El tema fue tomando interés entre los futuros padres, que se preguntan si conservarlas como opción ante un potencial tratamiento médico que su hijo pueda necesitar.

¿Qué son las células madre de sangre de cordón umbilical?

La sangre de cordón umbilical es la que queda en la placenta y el cordón umbilical una vez nacido el bebé. Tiene células que se llaman “células progenitoras hematopoyéticas” (CPH) y son conocidas como “células madre”. Cuentan con la posibilidad de automultiplicarse y eventualmente diferenciarse de otras de distinto tipo, como las células de la sangre, del sistema inmunológico o de distintos órganos. La mayoría de las células nacen, viven y mueren. Pero las células madre nacen, se automultiplican, diferencian, reemplazan y mantienen en forma infinita. Están en la médula ósea y en el cordón umbilical.
Las del cordón son un material único que se junta en un momento irrepetible y tienen un gran potencial.

¿Para qué sirven las Células Madre?

La principal característica de la sangre de cordón umbilical es que tiene gran cantidad de células madre, encargadas de la renovación permanente de las células maduras de la sangre. Son células inmaduras con capacidad única de dividirse y diferenciarse para crear todos los tipos celulares maduros presentes en la sangre: glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
Hoy se usan más que nada para curar enfermedades de la médula ósea. Son compatibles para uso autólogo (para la persona que se las extrajo), a veces para los hermanos (uso alogénico) u otro paciente compatible sin donante relacionado. Los trasplantes de médula ósea tratan muchas enfermedades hematológicas, inmunológicas, oncológicas y metabólicas y hay pacientes que no pueden encontrar un donante adecuado. Por la gran cantidad de células progenitoras hematopoyéticas o células madre, la sangre de cordón umbilical puede ser usada en un trasplante como fuente alternativa, en vez de la médula ósea. Por eso hoy se habla de “trasplante de células progenitoras hematopoyéticas” en lugar de “trasplante de médula ósea”.

Hasta el momento pueden tratarse más de 80 enfermedades con células madre de cordón.

Entre ellas:

  • Anemia Aplásica
  • Anemia Hereditaria
  • Leucemias
  • Linfomas
  • Osteoporosis
  • Mieloma Múltiple
  • Neuroblastoma
  • Enfermedades inmunes
  • Trastornos mieloproliferativos
  • Trastornos de almacenamiento de lípidos

Además de un trasplante, las terapias celulares que hoy están en estudio y experimentación son una gran apuesta de la medicina regenerativa. Por ejemplo, la regeneración de tejido cerebral, de la piel, páncreas, corazón y más, que en muchos casos son todavía protocolos de investigación abiertos para: Diabetes, Parkinson, Parálisis cerebral, Infarto de miocardio, Esclerosis multiples, Quemaduras de piel, Lesiones de cornea, Regeneración de cartílagos, Enfermedad vascular periférica, Lesión de médula espinal, Colagenopatías.

Desde 2013 está en curso en la Maternidad Sardá un protocolo aprobado por Incucai, para recién nacidos con signos de EHI (falta de oxígeno al cerebro). Combina el uso de células madre de cordón autólogas con hipotermia (bajar la temperatura). Busca probar la seguridad de su uso y disminuir las secuelas neurológicas que producen discapacidad crónica de distintos tipos y grados. Es en conjunto con el Banco Público de cordón del Garrahan e impulsado y financiado por la Fundación Delfina Baratelli por la Prevención y Reparación de Lesiones Cerebrales.

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Las células madres fueron descubiertas en 1981 en ratones y en 1998 en el Hombre. Aún no conocemos todas las posibilidades de uso en terapias celulares. Las células madres son un tema de investigación muy importante en biología.

¿Cómo se recolectan y guardan las Células Madres?

Cuando el bebé ya nació y se cortó el cordón umbilical hay entre 3 y 5 minutos para juntar la sangre. Se hace una punción en la vena del cordón umbilical mientras la placenta todavía está dentro del útero. Esto no tiene ningún peligro para el bebé ni la mamá. El procedimiento es hecho por personal de la salud entrenado. No es invasivo ni doloroso, porque ocurre después de cortar el cordón.
Los Bancos de Sangre de Cordón almacenan las unidades a muy baja temperatura (criopreservadas) inmediatamente luego de ser colectadas.

¿Cuánto duran las Células Madres?

Hasta ahora, la evidencia científica confirma que las células criopreservadas hace 25 años están intactas. Pero como las células madre necesitan energía para madurar y quedan conservadas a más de 190 grados bajo cero, tienen energía cero. No envejecen ni mueren. Se presume que en ese estado, no tendrían fecha de caducidad.

En resumen, los beneficios del uso de sangre de cordón umbilical:

  • Antes el cordón umbilical y la placenta eran desechados después del parto.
  • Hoy esa sangre dejó de ser un descarte biológico y puede salvar una vida;
  • Recolectar sangre de cordón es fácil y no es invasivo para el bebé ni la mamá;
  • Su disponibilidad para trasplante es inmediata;
  • Por su inmadurez, estas células provocan menos reacciones inmunológicas
  • (rechazo) en el receptor cuando son trasplantadas.
  • La sangre de cordón umbilical tiene menor probabilidad de contener agentes infecciosos que puedan contagiar a un paciente trasplantado.

Bancos de Cordón

El primer banco de cordón umbilical de la Argentina es en el Banco Público de Sangre de Cordón Umbilical del Hospital Garrahan, que funciona desde el año 1996. Empezó con un Programa Relacionado, para familias a punto de tener un bebé, que ya tuvieran otro hijo con una enfermedad tratable con trasplante de médula ósea. Si esto pasa, el médico del niño se comunica con ellos para inscribir a la familia en el programa. En 2005 agregaron el Programa Público de Colecta de Sangre de Cordón Umbilical. Las familias son invitadas a donar la sangre de cordón de su bebé, que queda en el banco público disponible para pacientes de cualquier edad (argentinos o extranjeros) que necesiten un trasplante de células progenitoras hematopoyéticas y no tengan un donante compatible relacionado disponible. El procedimiento de donación de sangre de cordón umbilical al banco público es gratuito y está disponible para doce maternidades de CABA y algunas provincias.
El banco público de sangre de cordón del Garrahan no ofrece el servicio de guarda privada ni recolecta sangre de cordón para familias que quieran criopreservarla para su uso propio. A no ser que, como dijimos, haya otro niño (hermano del bebé por nacer) que tenga una enfermedad que pueda ser tratada con un trasplante de células progenitoras hematopoyéticas. En ese caso puede inscribirse en su Programa Relacionado.

En 2004 empezó a operar el primer banco privado de guarda de células madre de sangre de cordón umbilical. Hoy hay ocho disponibles en la Argentina:

La Asociación de Bancos de Células Madre, ABC Cordón, trabaja desde 2011 difundiendo la actividad de la mayoría de éstos, e informa sobre la importancia de recolectar las células de cordón umbilical para uso personal o donación.

¿Cómo funcionan los Bancos de Cordón?

Luego de la contratación durante el embarazo, los bancos de cordón recolectan, procesan y almacenan la sangre de cordón. La recolección la hace un profesional del banco o el mismo obstetra que atiende el parto, previa entrega del kit de recolección a los padres. También entregan a los padres un informe sobre la unidad guardada. Esta queda disponible para su uso cuando sea pedida.

¿Cuánto cuesta los Bancos de Cordón?

El servicio de extracción cuesta $ 15.000 en promedio y el mantenimiento anual unos U$S 180 aproximadamente, según el caso.

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Convenios con Obras Sociales y Prepagas

La recolección y guarda de sangre de cordón no está incluida en el PMO (Programa Médico Obligatorio). Por eso las obras sociales y prepagas en general, no cubren la prestación.
Sin embargo, algunas empresas de medicina prepaga empiezan tímidamente a sumarse a esta tendencia. Por ejemplo, a través de un convenio con el banco de cordón Protectia, Sancor Salud ofrece a todas sus asociadas que formen parte del Plan Materno Infantil de Sancor Salud, acceder a un reconocimiento diferencial sobre el valor de la inscripción, procesamiento y criopreservación:

  • Planes 5000 / 4000: cobertura del 75% que incluye el primer mantenimiento anual.
  • Planes 3500 / 3000 / 2500: cobertura del 40% que incluye el primer mantenimiento anual.
  • Planes 2000 / 1500 / 1000: cobertura del 30% que incluye el primer mantenimiento anual.

En el caso la empresa cordobesa de medicina Nobis Salud, también mediante un acuerdo con el banco de cordón Protectia, las afiliadas tienen un descuento de hasta el 50% en el costo de la contratación por el servicio.

En algunos casos aislados las prepagas han cubierto la recolección y guarda de la unidad. Por ejemplo ante el nacimiento de un hermanito de un niño con una enfermedad que podría ser tratada con células madre compatibles. Pero son situaciones particulares y no la regla.

Fuentes:

    • http://www.garrahan.gov.ar/banco-publico-sangre-de-cordon-umbilical/hemoterapia/banco-publico-sangre-de-cordon-umbilical
    • http://www.abccordon.com/
    • http://www.celulasmadre.mincyt.gob.ar/tratamientos.php
    • http://www.delfi.org.ar/

     

    Por Ximena Beilin